What is the WELL Building Standard

O que é o Well Building Standard e por que foi criado
What is the WELL Building Standard and why it’s been created

O Well Building Standard or WELL has been designed by the International WELL Building Institute or IWBI, a Public Benefit Company (PBC) as a different approach and focus for sustainable buildings. WELL takes on health aspects and human comfort at the same time it complements LEED rating systems (more on future post). System has been created from wellness concepts and studies of buildings occupants, a way of improving social responsibility and fairness. WELL is the result of people following on the Clinton Global Initiative in improving people lives through social actions.

These sets of systems do not exist only as metrics for improvement per se, but as results of scientific studies of health professionals participating on the standard creation. A part of social aspects, the standard application has to make financial sense to be justified and adopted, so the highlight on the scientific studies behind the requirements and actions to be done. As people spend large parts of the day inside buildings, according to studies in the standard, a better care with factors that affect their health will bring financial and commercial benefit for the project owners. For companies or tenants this means less absenteeism reflecting in savings on lost or delayed work and employee replacement. For owners of commercial spaces, better rent value and selling prices as their offer a more attractive space to talents, feature that is seek by the market as they go over office renovations or relocations. For government it means less spending with public health system and early retirements as less people will be sick and won’t need to use the public health system as often.

Months ago IWBI disclosed a partnership with the Green Building Certification Institute or GBCI to work on spaces certification and accreditation, and although it does not use the same method or tools of LEED certification, a similar process and market recognition of GBCI will make the process flow better and more trustful.

How the certification works and why is is important

WELL defines features in 7 knowledge areas that are related themselves and impact on people health: Air, water, nourishment, light, fitness, comfort and mind. For each area there is a set of requirements (pre-conditions) and recommendations (named optimizations) to the project. The requirements must be all attended in a project so it can be considered certified. Failing to meet a single requirement item prevents the project certification and demands a review. The optimizations are recommended design measures that sums up together to reach Gold or Platinum certification levels. Silver levels means the project has met all requirements or pre-conditions, while Gold means at least 40% of optimizations are met and Platinum 80% of them are met. This is valid for current project typologies, while for pilot projects, at least 20% of optimizations must be met to reach Silver certification level.

Project Typologies

Today there are three project classifications, named typologies:

— New and Existing Buildings: Although this might look like exterior focus (envelope), it is applicable to projects where the owner occupies at least 90% of the total floor area. This applies usually to companies offices (maybe retail stores) that own the building and control most of the construction and interior items and it varies a lot by region or country usual business way.

— New and Existing Interiors: Perhaps the most used typology, for interior offices (similar to commercial interiors). Will be used mostly to work wellness and health of office occupants rented by a tenant. Usually it will not include building core or technical areas, but can benefit from projects in compliance with the next typology where some of the requirements must be met.

— Core and Shell: Typology that assures projects where the owner will deliver facilities like electrical, hydraulic and air conditioning systems, but not the interior finishing, furnitures and other office items. It is complementary to the other typologies as it is in the early stage most of important decisions are taken, that later will affect window placement and daylight, thermal performance, location and others. In this case certification is named Compliance.

Available pilots: Multifamily Residential, Educational Facilities, Retail, Restaurant and Commercial Kitchens.

Future pilots: Communities, Exercise Facilities, Public Assembly and Healthcare. For example, Health project requirements can have variations for additional measures on asepsis, patients comfort for a quicker recovery.

WELL introduces a concept of primary and secondary space type that are applied in cases where one typology does not fit totally and on pilot projects. In those cases, both spaces must be worked according to their own typologies requirements and applicable optimizations, if a distinction is possible between spaces. This does not apply to the regular typologies already defined.

Certification

Project certification is worked over WELL Online tool and takes two phases: Documentation Review and Performance Review. Each item to be met as pre-conditions or optimizations may be assessed just by documentation (or evidences), by performance verification or both (the standard guide explains where each situation applies). The performance verifications are done by an WELL Assessor professional assigned to the project. The Certification Guide details this workflow. At the end of the process a report is presented about the project explaining each item assessed.

Project operations must send annually, performance data about some items in certification to the IWBI for latter studies and WELL improvements and each 3 years must perform a recertification. Project must have recertification process started before the end of the 3 year period, which will ensure 6 more months to run certification assessment. The process is very demanding and requires that after the first recertification, each new only must adhere to new items of the latest version of the standard available up to 12 months before the limit date of recertification. This makes sure the project will be updated with new technologies and methods at the same time it guarantees performance indicators have not fallen down since last (re)certification.

Critics

WELL looks like to be an excellent way to assess, standardize and develop better methods to accommodate people and take care of them, bringing social and financial benefits on long term. The standard is based on US centric norms, regulations and associations standards like EPA and ASHRAE. Because some of the requirements I’ve seem the following critics sometimes:

— An additional certification cost besides LEED plus consultant fees: It is a fact and maybe WELL certification is a short term investment where one does not know all variables and results as well in LEED or in other rating systems. However it can be a good selling point as certification gains traction and becomes more known on the market. Other certifications already educated the market so it is has a shorter path to market assimilation.

— Some of the pre-conditions are expensive or hard to achieve: There will be some requirements considered complex or expensive at the beginning, like light control, movable furniture/workstations for example, and this can be a factor in giving up certification. Ideally, the standard will amend the requirements at each review to improve the market, so there should not be any provision to those demanding requirements.

Opportunities

WELL has today lots of synergies between its requirements and optimizations with LEED ID+C projects for Commercial Interior and can benefit in common features. It is an advantage following Integrated Project processes so the common requirements can be considered and used early in the design meetings, so the process start better prepared with major stakeholders. Their opinions and input will make sure there are no barriers and rework needed as there is lots of integration between the knowledge areas.

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EY lidera programa em licença maternidade nos EUA

Maryella Gockel, líder de flexibilidade para Américas testemunha no senado americano as vantagens e processos para implantação e melhoramentos de políticas na EY, considerada a empresa líder neste tema entre as grande 4.

http://www.help.senate.gov/imo/media/doc/Gockel.pdf

Vantagem competitiva e benchmarking?

Por que falamos sempre nisso em trabalhos de graduação, pós, reuniões? Parece modismo as vezes. “Faremos benchmarking para melhorar nossas técnicas de construção e engenharia…” mas, isto é catching up com o que fazem os outros, ou o termo horrível “correr atrás do prejuízo”.

Não há como alcançar objetivos desafiadores ou maiores sendo muito conversador ou preocupado com riscos a ponto de empacar iniciativas. Em TI vejo muito dogmas do tipo, “nunca instale uma versão maior .0 de um software, espere a correção”, em alimentação, repete-se o que os outros fazem.

Novamente, vantagem competitiva é logo perdida com as imitações mas dá saída na frente organizações grandes ou empreendedores menores que começam a buscar formas de causar disrupção de mercado ou indústria.

Enquanto a NASA busca contractos lobbistas tradicionais em armamentos, para foguetes que não precisam ir muito longe, Elon Musk da PayPal melhora a cada dia seu projeto na Space X de levar payloads ao espaço usando querosene em motores modernos (sonho do Werner von Braum). Sua companhia garantiu em 2012 contrato de US$1.6bi com NASA para levar 12 voos para a ISS e tirar a dependência dos russos para isso, verdadeiro empreendedor do espírito americano original! Tesla Motors é outro exemplo para carros elétricos de longo alcance e mercado premium por enquanto. mas com planos para espalhar o mercado com modelos menores. Boa briga.

O que me parece certo é arriscar e inovar, em maior grau com um pouco mais de frequência pois cada negócio tem uma dinâmica diferente. Entretanto não espere muito empresas de celulares fizeram para entender que outro tipo concorrente inesperado apareça. Outro exemplo, a Cisco anunciou entrada em mercados de servidores em 2009 e analisando o que montaram até 2013 com computação unificada, virtualização completa de servidores, rede, software, orquestração de processamento e máquinas virtuais e SDN (software defines network), a fez tomar segundo lugar nos EUA. Brasil ainda é mais tímida a participação porque o preço de entrada nesta infra é maior e muitos gestores tem medo de mudança, além do momento econômico mais delicado. Lembro que em 2002 eu já insistia para iniciarmos experiência com virtualização (se podia fazer em casa) e logo após telefonia IP com equipamentos de rede mais capaz. Chegamos tarde demais nos dois e compramos tecnologia no final do ciclo de vida… Apesar de mais barata, não usaremos tanto tempo quanto o que usaríamos se tivéssemos entrado antes, principalmente telefonia IP tradicional.

Empreendendorismo

Olivia Lum fundadora da Hyflux em Cingapura em 1989 foi a primeira mulher a receber o prêmio Empreendedor do Ano da EY em 2011 após passar por algumas crises econômicas, levando a cia de 1600 funcionários a atuar em ambientes complicados na Ásia com sucesso. Conheça mais sobre sua importante contribuição à manutenção da vida através da Hyflux e métodos de de-salinização da água em seu site e mais sobre o tema em http://www.siww.com.sg/founding-sponsors/hyflux

10 livros de tecnocultura para praia? Pode ser mas veja alguns para ler em casa também.

Vi esta lista uns 7 anos atrás no The Register e comprei os 3 primeiros que me pareceram mais interessantes na época. Recomendo bastante o primeiro do editor sênior da Wired, Bruce Sterling, Shaping Things que trata de como evoluímos de uma sociedade agricultora para industrial e apresenta idéia da linha de sem volta (no return em inglês). Simplificando, imagine que um fazendeiro pode evoluir para um marinheiro, mas um marinheiro não pode voltar a ser agricultor e aplique isto em escala global. Isto é a linha de sem volta e o assunto e expande para era da informação e o que temos adiante. Interessante, foi a primeira vez que li sobre a Internet Das Coisas ou IoE em ingles e da rastreabilidade das coisas, ou Gizmos e sua evolução Spimes.

The Sigularity is Near livro do Ray Kurzweil trata da evolução da computação até o ponto onde podemos emular uma pessoa, ou alma se quiserem chamar assim e partir para novo passo na evolução e vida sintética. Enquanto parece muito simples o tema dizendo assim, vale a pena ler resumo sobre o tema, o processo que ele usa para justificar quando isto acontecerá e como. Ray tem como credencial ser um dos pioneiros na síntese de voz e reconhecimento de voz por computadores, fundador da Kurzweil Music Systems e da Kurzweil Applied Intelligence. Foi o criador da idéia da Lei do Retorno Acelerado que diz que cada interação de pesquisa e evolução em poder computacional, podemos investir mais em pesquisa e construção de método mais rápido e repetir o ciclo crescendo ciclo de forma exponencional (até quando não se sabe).

Terceiro livro que li Future Hype trata de contradizer previsões para o futuro, incluindo o livro acima, o que dá uma idéia do que é atingível ou não, pelo menos para os leitores pensarem a respeito. Bob Seidensticker é o autor e experiente em argumentos de realidade.

Por que ensinar programação das escolas?

Artigo da Wired em Setembro sobre porque devemos focar menos em línguas e música e ter aulas de programação > http://www.wired.com/opinion/2013/09/ap_code/
Então pelo estudo feito mostra-se que é possível ensinar crianças antes da alfabetização a programar, entendo de alguma forma algoritmos e a desenvolvê-los de forma visual, o que é fantástico. Crianças do jardim da infância puderam desenvolver com uma ajuda de applet Java, um jogo da velha! Por fim o autor comenta sobre como nossos tipos de memórias evoluem com idade e aponta vantagens em aprendizado mais cedo.
Parece-me algo muito interessante que as escolas possam oferecer a mais num primeiro momento, e se possível com revisão dos órgãos responsáveis por manter currículo educacional no país.

Escritórios diferentes, benefícios flexíveis, janelas, o que esperar de um local de trabalho.

Por que mais pessoas não tem aceitam isto e abraçam como vantagem, algo a explorar? Se modismos mas estas mudanças ajudam, desde coisas simples como iluminação boa e correta, até horários flexíveis, dias em casa, etc… Isto não é novidade, pelo menos como idéia, mas ainda vejo bastante resistência nas empresas.

Dica do livro Raise of DEO – Leadership By Design onde um dos fatos é artigo sobre Parnassus Workplace Fund, onde mostra que a taxa de retorno em 5 anos para as empresas que investem em locais de trabalho melhores tem retorno 12,24% contra 5,81% das S&P 500.

Razão é que as pessoas tem necessidades diferentes, pessoais, fisiológicas e o tipo de negócio mudou, especialmente o de cabeça, de escritório, de pensar. Querendo ou não atrai-se talentos com isto, recurso de oferta melhor para atender demanda de ótimo profissional.